Sustainable Swatches


Today’s post isn’t about UFOs, FOs, WIPs*, or even about starting a new knitting project, but about the stage before that. It’s about exploring and studying yarns.

The yarns I’m trying out at the moment are all organic or otherwise sustainable. Over the past few years, I’ve picked up a ball here, a skein there in yarn shops and at crafts fairs. Now I’ve finally taken the time to knit swatches with some of them. Here is a first impression.

I label all my swatches.

On the front I write information about the manufacturer, yarn name, fibres, weight, and meterage/yardage. On the back I add info about the needles used and gauge.

Below, the yarns I’ve tried out so far (from left to right).

To start with, Rosy Green Wool ‘Big Merino Hug’, ‘Lovely Merino Treat’ and ‘Cheeky Merino Joy’:

Knitting for Olive ‘Merino’ + ‘Soft Silk Mohair’ (held together), Hjertegarn ‘Organic Trio’ and Lamana ‘Milano’:

BC Garn ‘Semilla’, CaMaRose ‘Økologisk Hverdagsuld’ and Rosários4 ‘Belmonte’:

CaMaRose ‘Snefnug’ on 3 different needle sizes:

These are some of the questions I’m asking myself about my Sustainable Swatches:

  • Do I like this yarn?
  • How do I like this yarn on this needle size?
  • Which yarns will be most suitable for colour work, cabling, knit-purl stitch patterns, lace?
  • Does the yarn feel stable, elastic, drapey?
  • Which of these would I choose for a shawl, sweater, mittens?
  • Are any of these yarns suitable for baby things?

And also:

  • How do I go on from here?

I’d love to hear from you if you have experience with any of these yarns, or suggestions for other sustainable yarns to try. Or if you have a question, or just feel like saying hello.


* UFO = UnFinished (knitting) Object; FO = Finished Object; WIP = Work In Progress

8 thoughts on “Sustainable Swatches”

  1. I love the tidiness of your labeling! I too often just pin a note on my swatches, then pull it off when I get poked…and then can’t remember what I have. I only even have one of the yarns you’re swatching and that is Knitting for Olive merino, but it just came in the post so I haven’t even swatched it yet!

    • Well, it’s a fairly recent thing, this tidy labelling. Before, I thought, I’ll remember the gauge and then didn’t. Or used sticky notes and they fell off. Do you also have the thin Knitting for Olive Merino (250 metres to 50 grams)? I haven’t tried it on its own yet, only held together with the silk mohair yarn. What are your plans with it? I’d love to hear about your project.

      • I DO have the thin Knitting for Olive merino too…I am planning to just do a simple pullover with those (the Gingerbread Sweater from Espace Tricot). I like the shape and style of that sweater very much and think it’ll be a great canvas to try out the two yarns together. It hasn’t bubbled up to the top of my queue yet but I am eager to get to it!

        • I’ve taken a look at the Gingerbread Sweater – it’s a very nice raglan. Simple but stylish. It’ll be lovely in those two yarns held together – soft and lightweight. When you get to it, enjoy the knitting process!

  2. Rosy Green Cheeky Merino Joy: zacht en mooi, heerlijk ronde draad. Ik ben benieuwd of het erg zou pillen als je er een trui van zou breien.
    BC Garn Semilla: ik heb de nieuwe GOTS-gecertificeerde versie geprobeerd. Mooi garen, bijzondere parelachtige draad, breit zeer prettig. Het oppervlak in tricotsteek heeft net een beetje textuur. Ik heb het gebruikt voor een sjaal, Hansel, en die valt heerlijk zacht en soepel. Ik denk dat ik het nog weleens ga gebruiken voor een van de truien van Jennifer Steingass. Het heeft een flinke looplengte voor de aanbevolen stekenverhouding, altijd fijn.
    Knitting for Olive Merino: mooi, dun garen, iets minder ‘slagroom’ dan veel andere commerciële merinosgarens. Zacht maar met een beetje textuur. Perfect voor sjaals waar je meerdere kleuren voor wilt gebruiken, maar waarbij het prettig is als ze iets lichter of kleiner uitvallen.
    CaMaRose Snefnug: mooi garen, maar… ik maakte de fout het te combineren met een garen met dezelfde uitstraling ook een geblazen garen, maar dat was van alpaca, merinoswol en polyamide, Drop Air. Snefnug bevat een behoorlijk aandeel katoen, waardoor het minder rekt. Mijn pas in kleurenpatroon werd zeer onregelmatig omdat de Air veel elastischer was. Dus Snefnug is mooi en zacht, maar hoewel het niet katoenerig aanvoelt, heeft het wel een aantal eigenschappen van deze vezel.

    • O, wow! Heel erg bedankt voor je zeer inhoudelijke input! Ik ga het allemaal eens rustig in me om laten gaan. Dank, dank, dank.

  3. My goodness, I am truly impressed with your patience and organization!

    I don’t do swatches as much as I should. When using a new yarn I make a small swatch to determine the gauge and I always unravel it afterwards. But I do make notes and the Ravelry project page is a great help here.

    I have the BC garn Semilla but I haven’t tried it yet. Will pair it with Isager mohair and make a vest.

    • I wouldn’t call it so much a hobby as an obsession, haha! I just love every aspect of yarn and knitting. Organization is not my forte, but I have patience enough and to spare for these things. Agree, the Ravelry project pages really help. Combining BC Semilla with Isager mohair sounds like a great idea! It will knit up quickly.

Comments are closed.